Blog | Sebastian Burduja

Blog

All eyes on Romania: democracy's improbable beacon of hope

protestDemocracy is under attack in many parts of the world today. Economic hardship, growing inequality, youth unemployment, and widespread corruption have led to sweeping disillusionment with politics as usual. The growing gap between regular citizens and politicians has unleashed the dangerous forces of populism, xenophobia, and isolationism, even in established democracies. In this grim global context, Romania offers a surprising glimmer of hope.

Over the last four days, the world has witnessed Romania’s largest protests since the 1989 Revolution. For the hundreds of thousands of Romanians in the streets of Bucharest, all across the country, and in the diaspora, this protest is a matter of principle and started as a spontaneous reaction to the current government’s abusive attempt to roll back the fight against corruption. On January 31, in the dead of night, the social-democratic cabinet passed an emergency ordinance that decriminalizes abuse of power for a range of instances, including for all damages of up to 200,000 lei (roughly 45,000 EUR). Other measures include reducing prison sentences and weakening provisions around conflicts of interest and whistleblowing. Among the beneficiaries are top leaders of the ruling party currently under investigation and numerous local politicians already serving time. The blatant injustice of the ordinance and the government’s dismissive attitude toward the public outcry have struck a chord with ordinary Romanians, who have pledged to protest every night until justice is restored.

Citeşte mai mult

Open Letter to President Trump: Romanian Government Abuses Power in Unprecedented Reversal of Anticorruption Reforms

imp.protestTO: Donald J. Trump, President of the United States of America
Dear Mr. President:
My name is Sebastian Burduja and I studied and worked in the United States for almost 12 years. I returned to my home country of Romania a year ago, with the hope that I would bring back some of the American spirit, values, and optimism for a better future.
For me America has been truly great: I graduated from two of the best schools in the world, Stanford University and Harvard University, started a successful career in management consulting and international development, and married the love of my life, a native of Yorktown, Virginia, where the Revolutionary War was won in 1781. America has also shown me what a democracy truly is and how it is supposed to function for the people, in stark contrast with the many malfunctions of the young and fragile Romanian democracy, which has so often placed politicians above citizens.
Thank you for the opportunity to write to you today regarding an urgent matter in #Romania: the very foundations of our #democracy and rule of law are in grave danger. This is a critical issue not only for my country, but also for the United States, as our strategic partner, and truly for the entire free world.
Yesterday in the dead of night, the Romanian Government cowardly issued an abusive Emergency Ordinance that decriminalizes official misconduct. This is an unprecedented blow to the fight against #corruption, led boldly for years by dedicated prosecutors and judges in a very hostile political environment. This “timely” ordinance changes the penal code and allows public officials to break the law and steal public money while in office without criminal punishment. It is no coincidence that several prominent figures of the ruling coalition (the Social Democratic Party and the Alliance of Social Liberal Democrats) would now be cleared from ongoing investigations.
Citeşte mai mult

M-am decis sa plec din Romania. Blestemul si sansa (auto)exilului nostru

Aceste randuri sunt mai mult despre prezent decat despre trecut. Recunosc, sunt un optimist convins si un bolnav incurabil de Romania. Poate de aceea incerc sa intrevad o raza de lumina, in toata noaptea (mintii) care ne-a cuprins de buna bucata de vreme. Mi-a trecut prin minte gandul ca tot raul asta prin care trecem s-ar putea sa fie spre binele nostru, asa cum voi explica mai jos.

Am sarbatorit recent Unirea Principatelor. Un act istoric si curajos implinit de elita vremii. Primul pas spre infaptuirea statului roman modern. Asa cum mentiona si Bianca Felseghi intr-un articol remarcabil, marele nostru succes diplomatic din 1859 s-a datorat unui proces pe care am putea sa-l numim, in termeni actuali, cea mai mare campanie de lobby romanesc: punerea in act a unui proiect de tara, in baza unei strategii nationale, cu sprijinul Marilor Puteri ale vremii.

Portretele protagonistilor de atunci sunt fascinante. Erau in general fii de boieri mijlocii si avusesera sansa sa studieze in Vest si sa se conecteze la "ideile innoitoare". Revenind acasa, au condus si participat la Revolutia de la 1848. Bianca Felseghi ne reaminteste si un detaliu deseori trecut cu vederea: varstele lor fragede. In medie, Mihail Kogalniceanu, Nicolae Balcescu, Ion Ghica, C. A. Rosetti sau Vasile Alecsandri aveau in jur de 30 de ani la momentul in care deveneau liderii miscarii pasoptiste. Dupa cum se stie, Revolutia lor a fost inabusita prin forta mai intai in Moldova, apoi in Tara Romaneasca si in final si in Transilvania, iar ei au fost exilati si tinuti departe de tara timp de 53 de ani, cumulat. Un esec total, cel putin in aparenta si pe termen scurt.

Exilul lor de atunci a reprezentat sansa Romaniei. Scoliti in marile capitale europene, aveau relatii, cunostinte si stapaneau bine multiple limbi straine. Doar asa au putut promova eficient cauza romaneasca la cancelariile straine, timp de 10 ani. Apoi, cand contextul istoric a devenit favorabil, au actionat. Reteta succesului made in Romania din 1859 a avut trei ingrediente: perseverentacuraj si o doza optima de idealism.

Citeşte mai mult

„Dacă mă fac de râs?” După ce am studiat în America, am înțeles ce-i lipsește școlii românești să scoată cetățeni și lideri

eduRecent, am sărbătorit 8 ani de la prima Gală a Ligii Studenţilor Români din Străinătate. A fost un proiect pe care l-am inițiat alături de câțiva amici dragi şi care s-a transformat în ultimii opt ani de zile în cea mai mare organizație românească globală. Cum nicio faptă bună nu rămâne nepedepsită în România, au fost pe parcurs și voci care ne-au acuzat de elitism, într-o societate în care aproape nimeni nu mai crede în bune intenții.

Rezultatele Ligii vorbesc de la sine și, totodată, continui să cred că tinerii români plecați la studii peste hotare ar putea fi o resursă strategică pentru România – fie prin brain regain (a se vedea strategia propusă de LSRS – SMART Diaspora), fie chiar de acolo de unde studiază sau profesează după absolvire. Între altele, aceștia pot adapta în România experiențe și bune practici din sisteme performante, meritocratice. Probabil cele mai importante beneficii ale unei asemenea „infuzii” s-ar resimți în sistemul universitar românesc.

În cele ce urmează, pe baza experienței personale de la universitățile Stanford și Harvard din Statele Unite, aduc în discuție câteva posibile soluții la problemele cu care se confruntă instituțiile de învățământ superior din România. Sunt pe deplin conștient că aceste propuneri trebuie analizate, dezbătute și cumpănite atent. Mai știu că există încă lideri autentici și performanțe remarcabile în universitățile românești și, de altfel, cunosc astfel de exemple ca doctorand bursier în cadrul ASE București. Totuși, așa cum se întâmpla la toate nivelurile școlii românești, aceste exemple pozitive confirmă reguli de care nu putem fi mândri. Mai e (suficient) loc de mai bine.

Citeşte mai mult

Dragi politicieni, iată de ce vă trebuie un MCV full option

refIar curge cerneală zilele astea pe tema (anti)corupţiei româneşti. Iar zbiară diverşi „experţi” cu intrare în studiourile de televiziune. Iar ne pomenim cu declaraţii halucinante de la lideri politici români, care s-au trezit, cu de la sine putere, că nu mai vor să coopereze în cadrul Mecanismului de Cooperare şi Verificare (MCV). „Toate-s vechi şi nouă toate”, cu atât mai mult în noua epocă „post-adevăr”, în care oricine poate spune orice atât la televizor, cu un CNA compromis, cât şi pe internet, unde nu există nicio regulă în general (nu doar în România).   Pe scurt, am aflat ieri că România se află pe locul 57 în clasamentul Indicelui de Percepţie a Corupţiei, marca Transparency International – pe locul 4 din coadă la nivelul UE, depăşiţi doar de Italia, Grecia şi Bulgaria (şi la egalitate cu Ungaria). Aparent, o îmbunătăţire a scorului, însă mai degrabă minoră (patru puncte faţă de 2012). Concluzia prudentă ar fi că avem de-a face cu o percepţie a corupţiei în stagnare sau în uşoară scădere, ceea ce este rezonabil în contextul eforturilor DNA/ANI din ultimii ani. Tot ieri a fost dat publicităţii cel mai recent raport din cadrul MCV – atât raportul de progres, cu o listă foarte clară de recomandări, cât şi raportul tehnic. 

Citeşte mai mult

România adevărată: aseară am fost în stradă. Nu m-a plătit nimeni, nu m-a rugat nimeni.

protestAseară am fost în stradă. Nu m-a plătit nimeni, nu m-a rugat nimeni. Pur şi simplu ştiu că o democraţie înseamnă lupta fiecăruia dintre noi, zi după zi, pentru principii şi valori. Şi pentru acel „LI-BER-TA-TE” din decembrie 1989, scăldat în sânge, fără de care astăzi n-am putea striga nici pentru noi, nici pentru alţii.

Ca mulţi alţi români care au fost ieri acolo, între care Moise Guran şi Tudor Chirilă, nu m-am pregătit cum ar fi trebuit pentru vânt şi frig. Fără mănuşi, fără căciulă sau „calala”, cum zice fiică-mea la un an jumate. Am ieşit mai mult pentru ea decât pentru noi. Cumva am ajuns la vorbele bunicilor şi părinţilor noştri din 1989: „măcar vouă să vă fie bine de-acum încolo, mamă...” Am ajuns în stradă după ce un bun prieten şi coleg din PACT, Cristian-Mihai Dide - culmea, de la Teleorman - a intrat cu două cartoane mari la noi în birou ieri pe la ora 16. Le-am inscripţionat împreună, în grabă şi cu zumzet de markere, de parcă eram la grădiniţă, vorba lui Dide. Pe-al lui a scris: „Ministru' cu plagiat/ TREBIE remaniat" (nu, nu e nicio greşeală). Pe-a mea am scris: „Acasă-i cald şi bine, dar eu strig şi pentru tine” (tot inspiraţia lui Dide). Şi-am pornit. La protest foarte mulţi au venit spre noi să se pozeze cu cele două mesaje.

Citeşte mai mult

Am primit un mail de la Donald Trump. Îl așteptăm și pe cel de la Liviu Dragnea

mail.trumpIeri, am primit un mail de la Donald J. Trump. Este semnat de el şi trimis de la adresa oficială a conducerii Partidului Republican. Scopul mailului este completarea unui chestionar privitor la prioritățile pe care mi le doresc de la noua conducere a SUA. În mod evident, același mesaj a fost transmis către milioane de americani. În ceea ce mă privește, nu sunt cetățean american și nu m-am numărat printre simpatizanții Partidului Republican sau a Partidului Democrat, dar totuși am primit acest mail. Redau mai jos conținutul mesajului tradus în română:

„În 10 zile, Guvernul tău va lucra din nou pentru TINE. Întrucât Camera, Senatul şi Casa Albă vor fi TOATE sub controlul Republicanilor, e timpul ca tu să ne ajuți să prioritizăm proiectele pe care le vom trece adopta în 2017 to make America great again! Ziua Inaugurării se apropie şi vreau să mă apuc de treabă imediat după ce voi depune jurământul. Vreau să fiu sigur că-mi încep mandatul luptând pentru tine şi pentru rezolvarea problemelor care te interesează – şi că fac asta în ordinea pe care o vrei tu.

De la ieșirea din mlaștina corupției până la abrogarea şi înlocuirea Obamacare, reducerea birocrației, reformarea sistemului fiscal nefuncţional, construirea zidului și reducerea deficitului fiscal, sunt multe de făcut pentru a ne repara ţara, dar trebuie să stabilim prioritățile. Merg la Washington să fac deal-uri în beneficiul cetățenilor americani, să redau americanilor locurile de muncă, să repornesc energia americană şi să întăresc întreaga Americă. Dar am nevoie de tine să-mi spui ce proiecte să adopt ca reprezentant al tău la Casa Albă. Te rog completează chestionar cu prioritățile pentru 2017.

Mulțumesc,

Donald J. Trump”

Citeşte mai mult

10 lecții de politică românească

candestiFinalul de an înseamnă şi un moment de bilanţ pentru fiecare dintre noi. Pentru mine, 2016 este anul în care am candidat pentru prima oară la o funcţie publică în România. La Neamţ, ca independent susţinut de PACT (Platforma Acţiunea Civică a Tinerilor) pentru Camera Deputaţilor. 

Experienţele din stradă alături de oameni sunt o lecţie despre cum arată de fapt România şi cât de diferită este faţă de cum ne-o prezintă politicienii, „liderii” de opinie şi cei ce influenţează astăzi discursul public. Sper că aceste însemnări vor fi utile pentru toţi acei Don Quijote care vor să (mai) schimbe ceva în ţara noastră. Iar mesajul principal rămâne: nu renunţaţi nicio clipă, chiar dacă e cumplit de greu.

Timp de trei luni am luat la pas tot judeţul Neamţ, locul copilăriei mele, alături de colegul meu Andrei Carabelea (independent pentru Senat) şi împreună cu o echipă de voluntari veniţi din toată ţara. Am fost din casă în casă, am stat sute de ore în stradă în dialog cu cetăţenii, am fost în mai toate târgurile şi pieţele din judeţ. Am vorbit, pe bune, cu zeci de mii de oameni, conştienţi fiind că aşa se face o campanie corectă şi că era oricum singura noastră şansă într-o competiţie inegală cu partidele politice.

Citeşte mai mult

Adevărul: Recucerirea dreptei româneşti

adev.alegAlegerile au trecut. Cu 3 milioane de voturi, PSD controlează acum (aproape) tot. Este cea mai categorică victorie a stângii din 1992 şi până acum. Pentru dreapta românească este o înfrângere categorică, iar timing-ul pare cum nu se poate mai prost: legislatura 2016-2020, cu cel puţin două momente vitale, centenarul şi preşedinţia Consiliului UE, va fi dominată fără drept de apel de PSD. Ce rămâne de făcut?

Cei care speră în mişcări surpriză din partea ALDE, UDMR sau din partea altora ar face bine să se concentreze pe construcţia pentru 2020, nu pe scenarii lipsite de substanţă pentru 2016. Oricum, următoarele zile vor spulbera şi aceste palide iluzii, iar guvernarea PSD îşi va intra cât de curând în drepturi.  

Vremea ezitărilor a trecut. Dreapta românească trebuie să acţioneze acum pentru a transforma actuala criză profundă în oportunitatea unei construcţii solide pentru cel puţin un deceniu (2020-2030). Este oportunitatea creării unui pol de dreapta unitar şi coerent şi a stabilirii unei viziuni comune de dezvoltare, pe baza unui proiect de ţară simplu şi clar: atingerea mediei europene în toate domeniile într-o singură generaţie. Mai mult, singura şansă a dreptei de a limita actualul mandat al PSD la doar patru ani este de a se coagula în jurul unei viziuni comune şi de a valorifica toate resursele pe care le are. Acum.

Citeşte mai mult

Jurnal de lângă oameni (8)

1.jurn.8
Suntem tot mai aproape de a scrie istorie. La Neamţ, mii de oameni vin alături de noi în speranţa unei Românii pe care o merităm cu toţii. O Românie #pebune. Voluntari din toată ţara sunt alături de noi de la primele ore ale dimineţii până seara târziu. Am străbătut Neamţul în lung şi-n lat, am fost la târguri şi pe străzi.  Joi, la Gherăieşti, zeci de oameni ne-au vorbit despre vitregiile vieţii şi lipsa de interes a conducătorilor pentru cei lipsiţi de posibilităţi.

Joi seară, la Hotel Roman, zeci de romaşcani au fost alături de mine la lansarea volumului meu, “Între speranţă şi deziluzie”, într-o atmosferă caldă, de prietenie. Un mare mulţumesc merită cei doi vorbitori, poetul Adrian Alui Ghoerghe şi jurnalistul Viorel Cosma.

Vineri, la Adjudeni, sute de localnici ne-au spus ce-şi doresc de la un parlamentar care să le reprezinte pe bune interesele. La Borleşti, am trăit poate cel mai frumos moment de când am revenit aici, acasă,la Neamţ. O minunată tradiţie românească a fost înviată prin implicarea doamnei Maria Burghelea:  şezătoarea. Timp de doi ani, săptămânal, zeci de femei din sat se întâlnesc şi lucrează împreună adevărate comori: ii tradiţionale, cusute manual. Tot aici am întâlnit zeci de copii care învaţă dansuri populare şi merg la bibliotecă din dorinţa de a citi. E un potenţial uriaş în tinerii noştri. Cu puţină voinţă, îi putem ajuta să-şi împlinească visele.

Citeşte mai mult